Échec et mat!

Une partie d’échecs pour piano et orchestre

« Cool. Une partie d’échecs pour piano et orchestre basé sur ma première partie contre Deep Blue »
– Garry Kasparov, Twitter

« Créer une expérience immersive comme celle-ci est génial. […] C’est certainement la voie de l’avenir.  Les 73 coups de la célèbre partie d’échecs se traduisent parfaitement d’un échiquier à une partition. Les actions des joueurs sont souvent en miroire, de manière à ce que le chevalier blanc suive son homologue noir, par exemple en créant une forme idiomatique similaire à celle d’un concerto. »
– Houston Chronicle,Elizabeth Knox

Échec et mat! est un court concerto pour piano solo et orchestre. La pièce contient six courts thèmes mélodiques, chacun représentant une pièce d’échecs spécifique : le roi, la reine, le fou, la tour, le cavalier, le pion. Ces courts thèmes sont joués au début de l’œuvre, pour les présenter au public. L’enchaînement des thèmes correspond à la célèbre partie d’échecs du 10 février, 1996, à Philadelphie, opposant Garry Kasparov à Deep Blue, un ordinateur conçu par IBM. Pour la première fois de l’histoire, un programme informatique gagnait contre un champion mondial en titre. Le piano représente les coups de Kasparov, alors que l’orchestre représente ceux de Deep Blue. L’œuvre est caractérisée par de fréquents dialogues entre le piano et l’orchestre. Il va sans dire qu’on entend souvent les deux jouer ensemble; cependant, celui qui « déplace sa pièce », joue toujours l’un des thèmes principaux et demeure au premier plan.

Il convient de diffuser la véritable partie d’échecs qui façonne l’œuvre sur un grand écran placé au-dessus de l’orchestre pendant le concert. Pour ce faire, le matériel orchestral (partitions) comprend un fichier QLab illustrant chaque coup de la partie d’échecs. Des indications précises quant aux transitions des images figurent dans la partition du chef. De cette façon, se sont les images qui suivent l’orchestre (et non pas l’inverse). Ainsi, contrairement à la musique de film, les musiciens peuvent avoir une flexibilité dans les tempos, sans avoir à ce soucier de la synchronicité avec l’image. Si l’orchestre choisit de projeter la partie d’échecs pendant le concert, il suffit d’une personne pour commander le fichier QLab en suivant la partition. La partie d’échecs s’intègre ainsi à l’exécution et la musique en forme la trame sonore.

Instrumentation: pno solo / 2.2.2.2 / 2.2.0.0 / timb+1 / cordes

Durée: 15 minutes (sans la présentation) ou 20 minutes (incluant la présentation)

Commande du River Oaks Chamber Orchestra et de leur directrice artistique Alecia Lawyer.

Images vidéos par Creative Bearings

Dédié au claviériste et compositeur de rock progressif Keith Emerson, qui, avec ses collègues Greg Lake et Carl Palmer, a montré à l’adolescent que j’étais à quel point la musique classique était cool.

Création: 21 septembre, 2018, par le River Oaks Chamber Orchestra, au Miller Outdoor Theatre, à Houston, TX, États-Unis.

Échec et mat! dans les médias

Création d’Échec et Mat! par le River Oaks Chamber Orchestra, avec la présentation du compositeur Maxime Goulet

Bande annonce de la création d’Échec et mat! par le River Oaks Chamber Orchestra

Lancement de la 14e saison du River Oaks Chamber Orchestra, annonçant la création d’Échec et mat!

Performances d'Échec et mat!

2018, Sept. 22 | River Oaks Chamber OrchestraLara Downes et Paul Watkins | St. John the Divine, Houston, TX, États-Unis
2018, Sept. 21 | River Oaks Chamber OrchestraLara Downes et Paul Watkins | Miller Outdoor Theatre, Houston, TX, États-Unis (Création)



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